miércoles, 28 de julio de 2021

Google Doodle se reinventa para los Juegos Olímpicos


Los JJ. OO. de Tokio 2021 comienzan esta semana, y como es habitual con la mayoría de grandes celebraciones, Google ha decidido crear uno de sus característicos «Doodles» —minijuegos o pequeños vídeos interactivos vistos desde el navegador— para conmemorarlos. Lo que caracteriza a este Doodle en particular es su duración, ya que es el más largo hasta la fecha (y con diferencia).

Doodle Champion Island Games, nombre del juego, se trata de una aventura de estilo 16 bits en la que controlaremos a una gata llamada Lucky, que tendrá que enfrentarse a campeones ficticios de siete modalidades deportivas distintas: tiro con arco, tenis de mesa, monopatinaje, atletismo, natación sincronizada, escalada y rugby. El jugador podrá escoger entre 4 equipos, que, a partir de los logros de los usuarios, tendrán como objetivo acumular más puntos que sus rivales. Una vez consiga ganar todas las competiciones, tendrá acceso a una sorpresa final del juego, que cambiará dependiendo del equipo que haya elegido.

Aparte de la historia principal, cuenta con bastante contenido adicional: misiones secundarias y cinemáticas de animación japonesa creadas por la empresa tokiota Studio 4°C. Todo ello sin mencionar el factor de la exploración, ya que podremos recorrer un vistoso mundo pixelado que presenta detalles como paisajes tradicionales y personajes del folclore nipón.

Sustituirá al característico logo de Google durante la celebración de las Olimpiadas a partir del viernes 23, pero ya se puede jugar desde aquí. También estará disponible a través del mismo enlace después de que acabe el evento.

Noticia completa (en inglés) aquí.

Alumno anónimo de 1.º de Bachillerato

jueves, 15 de julio de 2021

Hablando directamente con el cerebro


Project Steno es el nombre que recibe el estudio financiado por Facebook de un grupo de científicos de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) especializados en la conexión entre el cerebro y el habla.

Durante años, se han dedicado a un ambicioso trabajo de investigación para desarrollar una interfaz neuronal directa (IND) —una vía de comunicación que permite controlar un ordenador a partir de actividad cerebral— con la que se puedan interpretar las señales enviadas a los músculos del tracto vocal.

Ya en la fase final del proyecto, han puesto en práctica un algoritmo de aprendizaje automático entrenado para reconocer 50 palabras a partir de los patrones mencionados, el cual recibió las señales neuronales de un paciente paralítico que sufrió un derrame en el tronco encefálico mediante una serie de electrodos implantados la superficie de su cerebro (neuroprótesis).

Al participante se le hicieron preguntas simples como «¿Qué tal estás hoy?», que intentó contestar del mismo modo que alguien con movilidad muscular. El algoritmo analizó las señales captadas por el electrodo y fue «tecleando» sus respuestas como si de una conversación por mensaje se tratara. Las frases fueron reconocidas con una media del 74% de exactitud a un ritmo de 15 palabras por minuto.

Esta es la primera vez que la actividad del centro cerebral del lenguaje de una persona paralizada se ha podido decodificar en palabras completas, lo cual representa un avance muy importante para las tecnologías de apoyo que sin duda sienta las bases de un nuevo sistema de comunicación que podría facilitar significativamente la vida de aquellos con discapacidades del habla.

Noticia completa (en inglés) aquí.

Alumno anónimo de 1.º de Bachillerato.

jueves, 8 de julio de 2021

Una nueva ley para evitar las apariencias falsas en la red


No es la primera vez que se habla de los cuerpos engañosos que se muestran a diario en las redes sociales. Es común ver fotografías retocadas con filtros o programas de edición que buscan mostrar la mejor cara de la persona que las sube, lo que puede derivar, sobre todo entre los jóvenes, en una visión idealizada de la belleza a la que intenta aspirar el que las ve.

Teniendo en cuenta este problema, el Ministerio de las Familias e Infancia de Noruega solicitó en 2020 al parlamento del país (Stortinget) la valoración de una ley para regular la edición de imágenes o vídeos con fines lucrativos en plataformas digitales. Esto afectará tanto a marcas que manipulen aspectos corporales en sus campañas de publicidad como a «influencers», los cuales obtienen beneficio económico de su actividad en redes sociales como Instagram, Twitter o TikTok.

La ley, que fue aprobada el pasado mes de junio con una mayoría aplastante de 72 votos a favor frente a 15 en contra y entrará en vigor próximamente, requerirá la incorporación de una etiqueta diseñada por el ministerio antes citado que avise sobre los retoques en las publicaciones que cumplan con las características indicadas. Ejemplos de casos en los que se tendrá que hacer uso de la marca incluyen muestras de labios agrandados, cinturas estrechadas y músculos exagerados, aunque no se ha especificado si hará falta ponerla para arreglos en características como la iluminación o saturación del contenido.

Aunque el propio organismo promotor de la ley ha admitido la presencia de inconvenientes como la dificultad para determinar si una publicación ha sido editada y la presión que podrían sufrir algunos usuarios influyentes para someterse a operaciones de cirugía plástica buscando cumplir los estándares de belleza sin necesidad de la etiqueta, varios de estos últimos han expresado su apoyo por esta propuesta, considerándola como un avance dentro de la lucha contra la falta de autoestima de un sector cada vez más grande de la población, a pesar de tener aún camino por delante para acabar con ella.

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Alumno anónimo de 1.º de Bachillerato

jueves, 1 de julio de 2021

Adolescente desarrolla una aplicación de habla para su hermana


Archer Calder, un joven estadounidense de tan solo 16 años, se ha hecho noticia por la ayuda que ha conseguido brindarle a su hermana pequeña discapacitada, de 14. Della, nombre de la chica, padece del síndrome de Bainbridge-Ropers, un trastorno genético muy poco común que, entre otros problemas, dificulta el desarrollo intelectual de la persona afectada. Es por esto que tiene serias complicaciones para comunicarse, cuestión que su hermano no estaba dispuesto a ignorar.

Al ver los elevados precios de las aplicaciones móviles de comunicación visual —tableros táctiles con dibujos y palabras leídas por un narrador virtual de no menos de 200 dólares—, Archer decidió desarrollar una propia por su cuenta. El proyecto comenzó en enero de 2020, y a día de hoy sigue recibiendo actualizaciones. Su nombre, Freespeech, hace referencia a la licencia de código abierto del programa, la cual lo hace totalmente gratuito y editable. Desde su página de GitHub, cualquier programador interesado en contribuir puede compartir su código y aportar ideas para mejorar la aplicación.

Por ahora, el programa solo se puede usar desde navegadores web, pero Archer ha confirmado que en un futuro cercano estará disponible para iOS y Android. A pesar de su gran aporte a la causa de su hermana, Della tiene limitaciones para comunicarse exclusivamente con la aplicación; por lo que, aparte de usarla, ella misma va creando una especie de lenguaje de señas personal para expresar todo lo que quiere decir.

Freespeech ha sido muy apoyada en TikTok, red social que Archer usó en un principio para promocionar su trabajo; y la ya mencionada GitHub, donde acabó en lo más alto de las tendencias de la plataforma y cuenta con decenas de contribuyentes.

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Prueba Freespeech aquí.

Alumno anónimo de 1.º Bachillerato.

jueves, 24 de junio de 2021

Lego muestra bloques de plástico reciclable


Al igual que otras compañías y organismos, Lego tiene como objetivo alcanzar una producción sostenible para el año 2030. Una de sus principales metas es conseguir confeccionar sus famosos juguetes de construcción a base de plástico reciclado, y el pasado miércoles vio la luz uno de los primeros prototipos que lo demuestran.

Los nuevos bloques están hechos de tereftalato de polietileno (PET), un material muy usado para la fabricación de envases como botellas, de las que, una vez desechadas, se ha extraído el polímero para crear las piezas. Han llevado varios años de desarrollo, durante los cuales se han testado más de 250 tipos de PET para encontrar el óptimo.

A este modelo aún le queda algún tiempo de pruebas antes de poder ser lanzado al mercado; pero hace 3 años ya pudimos disfrutar de otro set de bloques ecológico llamado Plantas con Plantas, cuyas piezas estaban compuestas de Bio-polietileno, un plástico que la empresa obtuvo a partir de nada más y nada menos que caña de azúcar.

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Alumno anónimo de 1.º Bachillerato.

jueves, 17 de junio de 2021

La doble caída silenciosa de Internet


Recientemente, y en un período de tan solo 10 días, páginas como Amazon, Reddit o United Airlines se volvieron temporalmente inactivas sin razón aparente. Lo cierto es que sí que hubo motivos de peso para ello, relacionados con un tema relativamente desconocido para el público general.

Las compañías detrás del incidente fueron Fastly y Akamai Technologies, ambas dentro de la categoría de redes de distribución de contenidos (CDN). Estos servicios consisten en un sistema de servidores en la nube distribuidos alrededor del mundo con el objetivo de proporcionarle al usuario un punto de conexión cercano a su área, el cual le permite una navegación más rápida y disminuye el tráfico del operador central, entre otros beneficios.

Al necesitar las CDN una costosa infraestructura, solo hay unas pocas empresas que las mantienen; o dicho de otro modo, gran parte del acceso a Internet depende de los servidores de un pequeño grupo de compañías (aunque sin sus redes los sitios web podrían seguir funcionando, los tiempos de carga serían muy largos y el riesgo de ciberataques aumentaría).

Es por esto que, al interrumpirse los servidores de Fastly y Akamai durante 1 y 4 horas, respectivamente, tantas páginas web sufrieron problemas de conectividad. Cabe considerar un posible impacto mayor en caso de que una empresa como Cloudflare, la mayor red de distribución de contenidos a nivel global, tuviera un parón similar. Más de 25 millones de dominios, incluyendo sitios de Ministerios de Sanidad y grandes servicios como Discord o Uber, se verían afectados. Ante una amenaza de este calibre, los expertos promueven el derecho de la competencia y la creación de nuevas CDN para evitar el control exclusivo por parte de un reducido conjunto de organismos.

Alumno anónimo de 1.º Bachillerato.

Noticia original (en inglés) aquí.

sábado, 12 de junio de 2021

TERCER OJO: ASÍ VIGILAN EN CHINA QUE LOS TRABAJADORES NO SE DISTRAIGAN

La tecnología enfocada a la vigilancia es un mercado creciente que tiene muchos enfoques. Más allá de su uso en cuestiones de seguridad, como pueden ser aeropuertos o zonas muy transitadas en las ciudades, también está ganando un espacio en muchas empresas que quieren controlar la productividad de sus empleados. En esa área parece que China empieza a situarse en cabeza.

Según informan en Business Insider España, en numerosas empresas chinas se impone el 9-9-6: trabajos de 9 de la mañana a 9 de la noche 6 días a la semana en jornadas extenuantes que encima están vigiladas por lo que han denominado el Tercer Ojo, sea en las oficinas o teletrabajando.

La tecnología de vigilancia DiSanZhiYan (conocida como Tercer Ojo) se encarga de monitorizar a cada instante lo que hace el trabajador con su ordenador, tanto que alerta si en algún momento se abre un archivo que no corresponde a su función o se ve un vídeo por internet, tal como explican algunos afectados por este control.

Esto provoca que además existan informes sobre cada minuto que se pasa en el ordenador y estadísticas con comportamientos que puedan salirse de lo que debería estar haciendo el empleado durante ese tiempo al no permitirse un segundo de descanso.


En la web de la empresa se vende el software como "todopoderoso, controlador y estable" y válido para cualquier tipo de vigilancia en tiempo real. El problema, como es evidente, es que nadie es capaz de trabajar durante 12 horas sin detenerse un segundo o distraerse. Esto lleva a que la tecnología sirva para que la presión, o el mismo despido, se cierna en cualquier momento sobre el trabajador durante las maratonianas jornadas.


Ojo ordenador



Celia Escobar Neupavert 1ºL

Google Doodle se reinventa para los Juegos Olímpicos

Los JJ. OO. de Tokio 2021 comienzan esta semana, y como es habitual con la mayoría de grandes celebraciones, Google ha decidido crear uno de...